Fostex Company – seit 1973 führend

Die Fostex Company wurde im Juli 1973 von dem Unternehmen Foster Electric Co., Ltd. (Gründungsjahr 1949) gegründet, der Firmensitz ist in Akishima / Japan. Im Laufe der Jahre entwickelte sich die Fostex Company zu einem der weltweit größten Entwickler von OEM-Lautsprecher- und Schallwandlerprodukten. Fostex beschäftigt weltweit über 50.000 Mitarbeiter.

Fostex wurde eigentlich gegründet, um qualitativ hochwertige Lautsprecherkomponenten von Foster zu vermarkten und direkt an Verbraucher und Händler auf dem japanischen Markt zu verkaufen. Dieser Bereich des Lautsprecherkomponentengeschäfts ist immer noch etwas besonderes in Japan, wo es weiterhin eine hohe Anzahl von Personen gibt, die ihre eigenen Lautsprechereinheiten zu Hause entwerfen und bauen, einige für den Verkauf, aber viele nur für den persönlichen Gebrauch.

Fostex-Lautsprecherkomponenten wurden anfänglich sehr geschätzt, da sie ein früher Entwickler der RP-Technologie (Regular Phase) waren, die für einen sehr klaren Klang mit hoher Empfindlichkeit und einem großen Dynamikbereich sorgt. Heute ist die RP-Technologie weltweit nicht nur für Lautsprecher, sondern auch für Mikrofone und Kopfhörer bekannt, wobei der Fostex T20RP einer der beliebtesten Studiomonitore in den USA ist.

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1978 begann Fostex mit der Entwicklung von Lautsprechereinheiten für den professionellen Einsatz. Mit diesen Produkten begann Fostex weltweit zu exportieren, was dazu führte, dass die Marke sowohl bei HiFi-Herstellern als auch bei professionellen Herstellern und Anwendern sehr bekannt wurde. Der weltweit meistverkaufte kleine Monitorlautsprecher für Broadcast- und professionellen Einsatz ist nach wie vor der Fostex 6301B, der nach 20 Jahren immer noch gut läuft.

Durch die Nutzung von Fosters China-Produktionsstätte, die im Jahr 2000 auf dem japanischen Markt mit der NF-1A und NF01A mit patentierter Hyperbolic Paraboloid (HP) Membrantechnik erfolgreich war, brachte Fostex 2002 den PM-1-Lautsprecher heraus, der inzwischen zu einem der führenden Hersteller von Mikrophonen geworden ist.

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1981 entschied sich Fostex zum professionellen Einstieg in die Musikindustrie. Das Unternehmen begann mit drei Reel-to-Reel-Recordern, der A-2, A-4 und der mit Abstand innovativsten und beliebtesten der A-8, die als erste Maschine acht Tracks auf nur ¼“ Tape bot. Zusammen mit dem Modell 350 Mixer und dem vierspurigen Kassetten-Multitrack Model 250 war Fostex ein Pionier in Sachen Home Recording. In diesem Jahr begann Fostex seine weltweite Expansion mit der Gründung seiner ersten Tochtergesellschaft, der Fostex Corporation of America in Los Angeles.

Das Fostex-Entwicklungsteam setzte weiterhin auf schnelle Innovationen. 1983 war die X-15 die erste vierspurige Kassette auf Kassettenbasis, die wirklich tragbar war – sie lief mit Batterien.

Im gleichen Jahr wurde die B-16 entwickelt, die erste Maschine, die 16 Spuren auf nur einem Band zur Verfügung stellte und die erste ihrer Art war, um Dolby C-Rauschunterdrückung anzubieten. Die B-16 war so erfolgreich, dass Ampex sich beschwerte dass sie nicht schnell genug produzieren konnten, um die Nachfrage zu befriedigen! Die B-16 wurde in späteren Jahren von der E-16 (1986) und G-16S (1990) abgelöst – der ersten Rolle, die mit Dolby S-Rauschunterdrückung ausgestattet war, einer vereinfachten Version des professionellen SR-Standardtyps.

Das letzte Modell dieser prestigeträchtigen Reihe analoger Mehrspurmaschinen war der G-24S. Diese Maschine war der Höhepunkt dessen, was erreicht werden konnte, einschließlich einer abnehmbaren Frontfernbedienung und Meterbridge, eingebautem SMTPE / Midi Synchronisation und eine erstaunliche Aufnahmequalität.

Die digitale Technik findet Einzug in der Unterhaltungsindustrie

Leider würden einige sagen, dass der Niedergang analoger Tape-basierter Produkte unvermeidlich war, als die digitale Revolution voranschritt. Fostex schloss sich mit Alesis zusammen und produzierte das RD-8, das auf der ADAT-Plattform basierte. Die wichtigsten Innovationen kamen jedoch durch die Kombination von Fostex’s Kenntnissen über Multitracking und eigene hauseigene Harddisk-Technologie-Entwicklungen zustande.

Der weltweit erste „digitale Multitracker“ kam 1995 mit dem Fostex DMT-8 auf den Markt. Dieser 8-Spur-Digitalrekorder wurde so verpackt, dass er einem analogen Multitracker sehr ähnlich sah, nur ohne ein physikalisches Band. Es funktionierte sehr gut: Der DMT-8 erfreute sich vor allem bei Musikern wie Gitarristen großer Beliebtheit, die zu der Zeit nie in der Lage gewesen wären, digital aufzunehmen, da dies bedeutete, einen Computer benutzen zu müssen. Das DMT-8 verschmähte eine ganze Familie digitaler Multitrack-artiger Produkte einschließlich des DMT-8VL; FD-4 und FD-8 „medienunabhängige“ Mehrspurgeräte, die es dem Benutzer ermöglichen, nicht nur auf Festplatte, sondern auch auf Wechseldatenträger von Zip und SyQuest aufzuzeichnen.

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Die jetzt aktuellen MR16HD und MR-8HD Modelle, die eingebaute digitale Effekte mit CD-Brennern enthalten waren die wohl günstigsten 8-Spur-Recorder auf dem Markt. Fostex konnte endlich den Markt mit einem echten digitalen Ersatz für das analoge X-15 versorgen.

Neben dem erfolgreichen Ersatz des Multitracker-Konzepts durch Digital, folgte Fostex auch bei stationären Rack-Montage-Digitalrecordern dem Erfolg. Fostex begann 1996 mit dem D-80 und bot Caddy-Festplatten an, die acht Spuren gleichzeitig aufnahmen konnten und eine abnehmbare Fernbedienung an der Vorderseite hatten. Dieses Hardware-Format hat sich über die Jahre hinweg bis zum heutigen D-2424LV erhalten, der 24 Spuren mit 24-Bit 96 KHz auf Festplatte aufnehmen kann, mit der Option einer integrierten DVD-RAM-Archivierung.

Obwohl DAT ursprünglich für den Ersatz von analogen Kassetten durch den Verbrauchermarkt vorgesehen war, hat es DAT aufgrund seiner hohen Hardwarekosten nie geschafft sich durchzusetzen, wurde aber im professionellen Bereich sehr gut angenommen. Fostex war sich dessen Potenzials als qualitativ hochwertiges Mastering-Format durchaus bewusst, war aber der Meinung, dass es, um wirklich nützlich zu sein, die Möglichkeit des SMPTE-Timecodes haben sollte. Vor diesem Hintergrund begann 1989 Fostex mit der Entwicklung eines Timecode-DAT-Formats und der weltweit ersten Timecode-DAT-Maschine: der D-20.

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Weitere Fostex DAT-Innovationen wurden mit der D-10 gesehen – der ersten Maschine mit RAM, die sofortigen Start und „RAM-Scrubbing“ bietet. Wahrscheinlich ist der Bereich, für den Fostex heute in seiner Zeitcode-DAT-Technologie berühmt ist, der tragbare Markt. Der PD-2 stellte den Zeitcode DAT in einem tragbaren Format vor.

Ein weiteres Highlight war die Entwicklung des PD-4. Diese Maschine der zweiten Generation war kosteneffektiv und verschaffte den Tonmischpulten der Filmindustrie schließlich die erste zuverlässige und praktikable Alternative zur Aufzeichnung auf analogem Reel-to-Reel-Band. Der PD-4 wird jetzt für die Aufnahme von Audio bei den meisten Filmen verwendet, von „James Bond“ zu „Titanic“ und „Gladiator“ uvm.

Im Jahr 2001 wurde entschieden, dass es an der Zeit war, ein neues Format von DAT zu übernehmen. Wieder erwies sich Fostex als Vorreiter auf diesem Gebiet. Der auf der NAB 2001 vorgestellte DV-40 war die nächste Generation von Masterrecordern, die auf integrierten DVD-RAM in Broadcast und Sound Designer II, 2 & 4-Track-Formaten mit Vollzeitcode und professionellen Schnittstellenoptionen schreiben. Ausgestattet mit Ethernet und einem UDF-Dateiformat wurde die DV-40 zu einem Angelpunkt für die Zukunft der Postproduktion.

Wie bisher wurde ein neues Format zuerst in einem stationären Modell vorgestellt und dann in tragbaren Lösungen weiterentwickelt. Ende 2002 war der nächste Schritt von Fostex die Veröffentlichung des PD-6, ein 6-Spur-Ortungssoundrekorder, der eine revolutionäre 8 cm „Mini“ – DVD-RAM verwendet. Während die nichtlineare digitale Aufzeichnung auf Film- und TV-Tonmischpulten übertragen wurde, ermöglichte die PD-6 Fostex einen völlig neuen Postproduktions-Workflow, der Produktionen viele Stunden im Import- und Verarbeitungszeitraum spart, ganz zu schweigen von Hunderttausenden von Dollar Kosten. Fostex DVD-RAM-Lösungen wurden für Filme wie „Star Wars Episode III“ verwendet. Die Technik fand auch Anwendung in TV-Produktionen wie „NYPD Blue“.

Ende 2003 veröffentlichte Fostex den FR-2, einen Zweispurrekorder, der seine digitale Multitrack-Erfahrung nutzt und ihn mit seinen nichtlinearen Spielfilmlösungen koppelt, um kosteneffektive Audioaufnahmen direkt auf Compact Flash- und PCMCIA-Festplatten für TV zu ermöglichen.

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Fostex produziert auch Mikrofone, Kopfhörer, Studiomonitore und tragbare PA-Lautsprecher.

Fostex war schon immer bestrebt, andere Geschäftsbereiche und Möglichkeiten im Audiomarkt zu erforschen und arbeitete in den letzten Jahren an einem Projekt, das in einer Reihe von digitalen Audio-Netzwerkprodukten gipfelte, die unter dem Namen „NetCIRA by Fostex“ präsentiert wurden. Die ersten NetCIRA-Prototypen wurden Ende 2002 auf der AES-Messe in Los Angeles ausgestellt. Die Produkte nutzen die Möglichkeit von Digigram SA entwickelte EtherSound™ -Technologie, die 64 Kanäle mit hochwertigem Audio über den Standard verteilt Ethernet-Switches & CAT5-Verkabelung, Erhöhung der Funktionalität bei gleichzeitiger Reduzierung der Installationskosten. Erfolgreiche Installationen von Systemen in Geschäfts- und Bürogebäuden in Japan in Zusammenarbeit mit der Kajima Corporation – einem der größten Bauunternehmen Japans – haben dieses neue Unternehmen erfolgreich gestartet.

Während Fostex immer noch den High-End-Bereich dieses Marktes mit seinem Lautsprecherkomponenten-Geschäft bedient, war der neueste Vorteil für das Unternehmen der Wandel Japans von der Onshore- zur Offshore-Fertigung in den vergangenen zehn Jahren. Die Foster-Gruppe verfügt über Produktionsstätten in der ganzen Welt, von denen die bedeutendste in China liegt und heute über siebzehntausend Menschen beschäftigt. Obwohl einige der professionellen Produkte von Fostex noch in Japan montiert werden müssen, werden immer mehr Produkte mit Blick auf die Produktion in China entwickelt.

Fostex Company hat jetzt einen Vertrieb in mehr als 50 Ländern und ist weiterhin ein großer Name in der Aufnahme vom Heimmusik bis zum Fernsehsender und dem Tonstudio. Da der Markt von analog zu digital übergegangen ist, hat Fostex Lösungen entwickelt, die perfekt auf die Anforderungen ihrer Nutzer für gestern, heute und morgen abgestimmt sind.

Mehr Infos auf: https://www.fostexinternational.com/