Betty Davis: „The Godmother of Funk“ stirbt im Alter von 77 Jahren

Betty Davis, die wegweisende US-Sängerin und Musikerin, die als „Godmother of Funk“ bezeichnet wurde, ist am Mittwoch im Alter von 77 Jahren eines natürlichen Todes gestorben. Davis bahnte mit ihrer rohen Art von Funk und sexuellen Texten einen Weg, der später Stars wie Prince und Madonna beeinflusste.

Die Nachricht von ihrem Tod wurde auf ihrer Website von ihrer Freundin Constance Portis bestätigt. Davis wurde von Stars wie dem US-Rocker Lenny Kravitz verehrt. Diese Dame war hip, bevor hip hip war. Ihr musikalischer und modischer Ausdruck war grenzenlos und sie beeinflusste Miles Davis und Jimi Hendrix likes. Genug gesagt. Ruhe im Paradies, Königin.”

Geboren und aufgewachsen als Betty Mabry in North Carolina und wurde mit Tracks wie Get Ready for Betty zu einer festen Größe in der New Yorker Musikszene der 1960er Jahre. Ihr Lied „Uptown (to Harlem)“ von 1967, das sie für die Chambers Brothers schrieb, tauchte kürzlich in Questloves Oscar-nominiertem Dokumentarfilm „Summer of Soul“ wieder auf.

„Ich habe wirklich über Liebe und alle Ebenen der Liebe geschrieben“, sagte sie der New York Times im Jahr 2018 in einem seltenen Interview nach der Veröffentlichung des Dokumentarfilms Betty – They Say I’m Different. „Als ich darüber geschrieben habe, hat niemand darüber geschrieben. Aber jetzt schreiben alle darüber. Es ist wie ein Klischee.“

Sie war die zweite Frau des Jazzstars Miles Davis, und obwohl sie nur ein Jahr verheiratet waren, wird ihr weithin zugeschrieben, dass sie dazu beigetragen hat, den Trompeter und Bandleader für den Rock der Ära zu begeistern und ihn mit Künstlern wie Jimi Hendrix und Sly Stone bekannt zu machen. Seine anschließende Jazz-Rock-Fusionsphase brachte das klassische Album Bitches Brew.

„Jeder Tag, an dem ich mit ihm verheiratet war, war ein Tag, an dem ich mir den Namen Davis verdient habe“, sagte sie in der Dokumentation über ihre turbulente gemeinsame Zeit.

Betty Davis (links) mit Miles Davis auf Jimi Hendrix Beerdigung

Die Aufnahmen, die sie zusammen machten, wurden nach ihrer Trennung zurückgestellt, aber schließlich veröffentlichte sie 1973 ihr selbstbetiteltes Debütalbum.

Betty Davis war eine der ersten schwarzen Frauen, die Anerkennung für das Schreiben, Arrangieren und Produzieren ihrer eigenen Alben wie „They Say I’m Different“ und „Nasty Gal“ erhielt. Doch Ende der 70er verschwand sie aus der Musikbranche. Obwohl ihre Musik kommerziell nicht erfolgreich war, hat sie sich als einflussreich für die folgenden Generationen erwiesen.

Janelle Monae beschrieb Davis zuvor als „eine der Patinnen, die neu definiert, wie schwarze Frauen in der Musik gesehen werden können“, während Erykah Badu einmal kommentierte: „Wir sind nur Sandkörner in ihrer Bettyness.“ Auch männliche Rapper wie Ice Cube und Talib Kweli haben ihre Arbeit gesampelt.

Multitalentierte Musikbeeinflusserin

Nach einer kurzen Zeit bei stillen Mönchen in Japan zog sie zurück in die Gegend von Pittsboro in North Carolina und blieb den größten Teil ihres restlichen Lebens im Rampenlicht. „Als mir gesagt wurde, dass es vorbei ist, habe ich es einfach akzeptiert“, sagte Davis der New York Times. “Und sonst hat niemand an meine Tür geklopft.”

In einer Erklärung auf ihrer Website beschrieb Portis, ihre 65-jährige Freundin, sie als „eine multitalentierte Musikbeeinflusserin und wegweisende Sängerin, Songwriterin, Modeikone und Rockstar“.