#Melanie Thornton; darum macht sie der Weihnachtssong „Wonderful Dream“ unsterblich

Ich erinnere mich noch genau an den 24. November 2001 als die Sängerin Melanie Thornton bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam. Gerade mal ein Jahr jünger als ich ist mir der Vorfall so im Gedächtnis  geblieben da ich es nicht fassen konnte da so eine talentierte junge Frau einfach so aus dem Leben gerissen wurde. Kurz danach veröffentlichte Coca Cola einen Werbespot mit ihrem Weihnachtssong „Wonderful Dream“ – und der ist bis heute ein Hit.

Manche Weihnachtslieder sind einfach Klassiker und gehören zur besinnlichen Zeit dazu. Egal ob

Wham!s „Last Christmas“ oder Bing Crosbys „White christmas“ aber auch Melanie Thorntons „Wonderful Dream – (Holidays Are Coming)“. Gerade dieses Lied ist mit einer tragischen Geschichte verbunden.

Das Lied wurde ein großer Erfolg, Melanie Thornton sollte das jedoch nicht mehr erleben. Am 24. November 2001 kam Melanie Thornton bei einem Flugzeugabsturz ums Leben. Von einem Konzert in Leipzig kommend, war sie auf dem Weg nach Zürich, um im Rahmen einer Promotion einen Live-Auftritt in Langenthal zu geben. Die Sendung wurde abgesagt. Die Maschine musste nur noch 1,5 Kilometer fliegen, bevor sie am Flughafen Klotenvor landen sollte. Als Hauptursache gilt das Unterschreiten der Mindesthöhe. Im Landeanflug ihres Fluges von Berlin-Tegel nach Zürich stürzte die Maschine in einem Waldstück in der Nähe von Bassersdorf im Kanton Zürich ab. 24 Menschen starben, darunter auch zwei ihrer Tänzer, ihr Tourmanager und ihr Tourtechniker sowie zwei Mitglieder der Pop-Gruppe Passion Fruit.

Melanie Janene Thornton kam am 13. Mai 1967 in Charleston, South Carolina zur Welt. Schon als kleines Mädchen träumte sie davon, eines Tages auf den Bühnen der Welt vor einem großen Publikum zu stehen und zu singen. Inspiriert von Künstlern wie Aretha Franklin, Roberta Flack, den Temptations und dem Sound des Motown-Labels begann sie bereits im Alter von sechs Jahren damit, vor dem heimischen Spiegel zu singen. Im Alter von elf Jahren erhielt sie zum ersten Mal Gesangsstunden. Während ihrer Collegezeit finanzierte sie sich diese durch Jobs in Coverbands.

Zeitweise stand sie etwa viermal in der Woche auf der Bühne von Blues- und Jazzbars sowie anderen Clubs. Zweieinhalb Jahre arbeitete sie auf diese Weise, ehe sie auf Bitte ihrer  Schwester nach Kaiserslautern kam. Deutschland bot zu diesem Zeitpunkt gute Chancen für einen Einstieg in das aufkommende Dancefloor- bzw. Eurodance-Musikgeschäft.

Bob Chisolm, ein Onkel ihres Schwagers, hatte gute Kontakte zu deutschen Produzenten und Musikern. Diese halfen ihr, in der ersten Zeit mit Gesangsaufnahmen für andere Bands (darunter Groovin’ Affairs und Schnapka) und Projekte über die Runden zu kommen. Mit den Produzenten Amir Saraf und Ulli Brenner nahm sie 1993 den Song Sweet Dreams auf. Das Stück, das einmal einer der größten Erfolge von La Bouche werden sollte, erregte die Aufmerksamkeit von Frank Farian, ehemaliger Produzent von Milli Vanilli und Boney M.

Mit dem renommierten Label BMG im Rücken ging dann alles sehr schnell: Angefangen mit Italien kletterte die Single an die Spitzen der Charts in ganz Europa. In ihrer amerikanischen Heimat landete das Duo in den Top Five der Charts. Auch in Japan, Südamerika, Kanada und Australien waren La Bouche sehr erfolgreich. Der Anfangserfolg des Duos konnte noch einige Zeit fortgeführt werden, verblasste danach jedoch allmählich.

Um ein Soloprojekt zu starten, beendete Thornton den Vertrag mit BMG im Februar 2000. Sony England brachte Thornton zu Sony Deutschland, wo sie bei der Sony-Tochter X-cell Records unter Vertrag genommen wurde. Einen ersten Eindruck hinterließ sie mit der Single Love How You Love Me. Die Ballade war recht erfolgreich, hatte jedoch mit ihrer La Bouche-Zeit nicht mehr viel gemeinsam. Auftritte in vielen Fernsehshows brachten ihr Gesicht wieder zurück ins Rampenlicht. Aus einem weihnachtlichen Werbespot für Coca-Cola wurde ihr Song Wonderful Dream (Holidays Are Coming). Am 7. Mai erschien das Album “Ready to Fly”. Darauf ist auch die Weihnachtssingle Wonderful Dream, die auf einem Coca Cola-Jingle basiert. Nach dem Tod von Melanie entschied der Konzern sich, den Werbesport trotz des schrecklichen Unfalls zu veröffentlichen. Im selben Jahr schaffte es das Lied auf Platz 3 der deutschen Charts. Und auch nach 17 Jahren ist es nicht mehr wegzudenken. Insgesamt 109 Wochen war der Weihnachtssong bisher in den Charts. Melanie lebt mit Wonderful Dream in den Herzen der Fans weiter.

Melanie sagre kurz vor dem tödlichen Absturz 2001 in einem Interview:

„Wir alle wissen nie, ob wir den nächsten Morgen noch erleben.“