Meat Loaf, „Bat Out of Hell“-Sänger und „Rocky Horror Picture Show“, „Fight Club“-Schauspieler, stirbt im Alter von 74 Jahren

Der Rockstar verkaufte weltweit über 100 Millionen Platten und trat in über 50 Filmen und Fernsehserien auf.

Meat Loaf, der Rockstar hinter der Alben-Trilogie „Bat Out of Hell“, die für seine dröhnende Stimme, seine Bühnenpräsenz und seine denkwürdigen Auftritte in „The Rocky Horror Picture Show“ und „Fight Club“ bekannt ist, ist gestorben. Er war 74. Die Todesursache ist unklar. Das Rolling Stone Magazin schreibt: “Meat Loaf soll Anfang der Woche ein Geschäftsessen abgesagt haben. Der mutmaßliche Grund: Corona.

Der Sänger starb am Donnerstagabend mit seiner Frau Deborah und den Töchtern Pearl und Amanda an seiner Seite, bestätigte sein Agent Michael Greene gegenüber The Hollywood Reporter. „Wir wissen, wie viel er so vielen von Ihnen bedeutet hat, und wir wissen all die Liebe und Unterstützung wirklich zu schätzen, während wir durch diese Zeit der Trauer gehen, in der wir einen so inspirierenden Künstler und schönen Mann verloren haben“, heißt es in einer Erklärung. „Von seinem Herzen zu euren Seelen … hört niemals auf zu rocken!

Meat Loaf, das Schwergewicht, erlangte mit seinem Solo-Debütalbum „Bat Out of Hell“ von 1977 Weltruhm. Das Album verkaufte sich allein in den USA über 14 Millionen Mal und wurde zu einem der meistverkauften Alben aller Zeit. Die späteren Einträge in der Trilogie und die langen Power-Balladen, die vom verstorbenen Jim Steinman geschrieben und komponiert wurden, verkauften sich ebenfalls millionenfach.

Meat Loaf wurde am 27. September 1947 in Dallas als Marvin Lee Aday geboren und war der Sohn von Orvis, einem ehemaligen Polizisten, und Wilma, einer Lehrerin. „Meat“ war ein Spitzname, den sein Vater ihm gab, sagte der Sänger 2016 zu Oprah Winfrey und erklärte, dass er „leuchtend rot geboren“ wurde und aussah wie „neuneinhalb Pfund gemahlenes Futter“. Sein Privatleben war durch den Alkoholismus seines Vaters gestört und er verbrachte einige Zeit bei seiner Großmutter.

1967 verließ er Texas und ging nach Los Angeles, um eine Musikkarriere zu verfolgen. Seine erste Band, Meat Loaf Soul, hatte eine Reihe von Namensänderungen, darunter Popcorn Blizzard und Floating Circus. Sie tourte mit Acts wie The Who und The Grateful Dead, erzielte aber nur Randerfolge. in einem seiner Gelegenheitsjobs hatte er eine zufällige Begegnung, die zu einem Vorsprechen für die L.A.-Produktion des Musicals Hair führte. Aufgrund seiner Leistung in Hair wurde Meat Loaf die Chance geboten, sein erstes Album bei Motown Records aufzunehmen. In Zusammenarbeit mit Stoney Murphy veröffentlichte Motown 1971 Stoney and Meat Loaf, aber der Erfolg war erneut begrenzt und Meat Loaf kehrte zurück, um an der Broadway-Produktion von Hair zu arbeiten.

In den frühen 1970er Jahren lernte Meat Loaf Steinman kennen und spielte in seinem Musical „More Than You Deserve“ aus dem Vietnamkrieg mit. Die beiden begannen dann eine fruchtbare künstlerische Zusammenarbeit, bei der Steinman die Musik schrieb und komponierte und Meat Loaf sang und sein Charisma und seine Bühnenpräsenz als Frontmann einbrachte. Das Duo begann 1972 mit der Arbeit am Opern-Rock-Album Bat Out of Hell. Es wurde erst 1977 veröffentlicht und wurde mit mehr als 40 Millionen verkauften Exemplaren zu einem großen weltweiten Hit. Das Album brachte die Singles „Paradise by the Dashboard Light“ und „Bat Out of Hell“ hervor und machte Meat Loaf zu einem bekannten Namen.

Meat Loaf und Steinman haben ihre Differenzen beigelegt, um an Dead Ringer von 1981 und Bad Attitude von 1984 zu arbeiten, aber beide Alben waren kommerzielle Misserfolge. 1993 arbeiteten Meat Loaf und Steinman zusammen an Bat Out of Hell II: Back Into Hell, das die weltweite Nr. 1-Single „I’d Do Anything for Love (But I Won’t Do That)“ mit einem Regievideo enthielt von Michael Bay. Das Album wurde mehrfach mit Platin ausgezeichnet und sollte 2006 zu Bat Out of Hell III: The Monster Is Loose führen.

Zu den letzten beiden Kollaborationen von Meat Loaf und Steinman gehörten das Album „Braver Than We Are“ im Jahr 2016 und „Bat Out of Hell: The Musical“, das 2017 im Londoner West End debütierte und 2019 am Off-Broadway gespielt wurde.

Meat Loaf verzweigte sich in den frühen 70er Jahren in Filme. Er spielte denkwürdigerweise den motorradfahrenden Eddie in dem Kultfilm The Rocky Horror Picture Show (1973), nachdem er ihn ebenso wie Dr. Everett Scott in der Musicalversion gespielt hatte. In dem Film singt Eddie das Lied „Hot Patootie – Bless My Soul“, bevor er seinem Tod begegnet. Er gab in David Finchers „Fight Club“ (1999) einen szeneraubenden Auftritt, in dem er Robert „Bob“ Paulson spielte, einen ehemaligen Steroid-knallenden Wrestler, der an Gynäkomastie litt. Stunden nach dem Tod von Meat Loaf begann „Robert Paulson“ in den sozialen Medien zum Trend zu werden, als Fans des Films ihm Tribut zollten, indem sie Standbilder und Videos und das Abschiedszitat aus dem Film zu seiner Figur veröffentlichten: „Sein Name war Robert Paulson.“

Zu seinen weiteren bemerkenswerten Filmen zählen die Rolle von Tiny in Wayne’s World (1992), dem Alan Rudolph-Film Roadie (1980), dem Patrick Swayze-Film Black Dog (1998) und Gastauftritte in Spice World (1997) und Tenacious D in The Pick of Destiny ( 2006). Im Fernsehen umfasste seine lange Liste von Credits Episoden von Elementary, Glee Nash Bridges, Ghost Wars, South Park, The Outer Limits und The Equalizer. Er trat 2011 auch in The Celebrity Apprentice auf.

Im späteren Leben litt Meat Loaf unter einer Reihe von Gesundheitsproblemen. Er wurde 2003 am Herzen operiert und brach 2011 bei Konzerten in Pittsburgh und 2016 in Edmonton, Kanada, zusammen.