„Tom & Jerry“ & Co.:          Kult-Regisseur Gene Deitch im Alter von 95 Jahren gestorben

„vielen Dank für die Blumen“, dieses Stück von Udo Jürgens kennt jeder. Es ist das Titellied der Zeichentrick-Serie „Tom & Jerry“. Nun berichtete die Deutsche Presse-Agentur unter Berufung auf seinen Verleger, dass der amerikanische Regisseur Gene Deitch gestorben ist. Deitch war für mehrere Tom & Jerry Folgen als Drehbuchautor und Regisseur verantwortlich. Er starb in der Nacht von 16.04.2020 auf 17.04.2020 in Prag im Alter von 95 Jahren.

Aus diesem Anlass wollen wir nicht nur über die Projekte berichten die er für die Leinwand drehte, sondern auch über sein Privatleben das durchaus filmreif war.

Deitch Karriere

Eugene Merril Deitch wurde am 08. August 1924 in Chicago als Sohn des Verkäufers Joseph Deitch und Ruth Delson Deitch geboren. 1929 zog die Familie nach Kalifornien und Deitch besuchte die Schule in Hollywood. Er absolvierte die Los Angeles High School im Jahr 1942. Nach seinem Abschluss begann Deitch bei North American Aviation zu arbeiten und zeichnete Flugzeugpläne. 1943 wurde er eingezogen und absolvierte eine Pilotenausbildung. Im Mai des folgenden Jahres wurde er ehrenhaft entlassen. Von 1940 bis 1951 war Deitch tätig für das Jazzmagazin „The Record Changer“.

1955 absolvierte Deitch eine Lehre im Animationsstudio United Productions of America (UPA) und wurde später Creative Director von Terrytoons. Er schuf Charaktere wiez.B. Sidney the Elephant. Ab 1955 schrieb und zeichnete Deitch während seiner Arbeit bei UPA den Comic-Strip „The Real-Great Adventures von Terr’ble Thompson!“, „Hero of History“, mit einem mutigen Kind in fantastischen Abenteuern. Little Golden Records hatte einen Sketch über Terr’ble Thompson aufgenommen, an dem der Schauspieler Art Carney und der Bandleader Mitch Miller teilnahmen. Das führte zur täglichen Sendung, die von Sonntag, 16. Oktober 1955, bis zum 14. April 1956 lief. Anfang 1958 wurde sein Kinokarikatur Sidney’s Family Tree für einen Oscar nominiert. Im August 1958 wurde er von Terrytoons entlassen und gründete in New York ein eigenes Studio, Gene Deitch Associates, Inc., das hauptsächlich Fernsehwerbung produzierte.

Da einer seiner Kunden, die Firma Rembrandt Films versprach, Munro zu finanzieren, einen animierten Kurzfilm, den Deitch kreieren wollte, arbeitete Deitch im Oktober 1959 in der Zentrale der Firma in Prag, Tschechoslowakei. Er hatte ursprünglich vor, nur zehn Tage in Prag zu verbringen, aber nachdem er seine zukünftige Frau Zdenka getroffen hatte, beschloss er, sich dauerhaft in der Stadt niederzulassen. Munro wurde im September 1960 in der Tschechoslowakei und am 5. Oktober 1961 in den USA uraufgeführt. Es gewann 1961 einen Oscar für den besten animierten Kurzfilm, den ersten Kurzfilm außerhalb der USA, der so geehrt wurde.

Von 1960 bis 1963 arbeitete Deitch mit Rembrandt Films zusammen, um Popeye-Cartoons für das Fernsehen mit King Features zu drehen, und von 1961 bis 1962 inszenierte er 13 neue Tom & Jerry-Kurzfilme für MGM. Deitch erhielt von Fans Briefe die ihm mitteilten das die von ihm produzierten Tom & Jerry-Kurzfilm ihre persönlichen Favoriten seien.

Mit dem Produzenten William L. Snyder war Deitch von 1962 bis 1964 Co-Produzent und Regisseur einer Reihe von TV-Kurzfilmen. 1966 arbeitete er mit dem tschechischen Animator Jiří Trnka an einer abendfüllenden Animationsfilmadaption des Hobbits. Produzent William L. Snyder konnte die Mittel jedoch nicht sichern, und um die Rechte für den Roman nicht auslaufen zu lassen, bat er Deitch, innerhalb von 30 Tagen eine Kurzfilmadaption zu produzieren. Deitch und der Illustrator Adolf Born haben einen 13-minütigen Animationsfilm gedreht, der nie für den Vertrieb bestimmt war. Der Film galt lange als verloren, bis er von Snyders Sohn wiederentdeckt und 2012 auf YouTube veröffentlicht wurde.

Von 1969 bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2008 war Deitch der führende Animationsdirector der Connecticut-Organisation Weston Woods Studios und adaptierte Bilderbücher für Kinder. Sein Studio befand sich in Prag in der Nähe der Barrandov Studios, wo viele große Filme gedreht wurden. 2003 wurde Deitch von ASIFA-Hollywood mit dem Winsor McCay Award der Annie Awards für einen lebenslangen Beitrag zur Kunst der Animation ausgezeichnet.

Deitch Privatleben

Deitch lernte seine erste Frau Marie kennen, als beide bei North American Aviation arbeiteten und 1943 heirateten. Ihre drei Söhne Kim, Simon und Seth Deitch sind Künstler und Schriftsteller für Underground-Comix und alternative Comics.

Einige Tage nach seiner Ankunft in Prag im Oktober 1959 traf Deitch Zdenka Najmanová, im Studio Bratři v triku, in dem er arbeitete. Sie heirateten 1964. Deitchs Memoiren For the Love of Prague basieren auf seiner Erfahrung, „der einzige freie Amerikaner zu sein, der während 30 Jahren der Diktatur der Kommunistischen Partei in Prag lebte und arbeitete“. Kurz vor seinem Tod wurden bei Deitch Darmprobleme festgestellt.