40 Jahre Walkman – als die Musik das Laufen lernte

Wie die Zeit doch vergeht, ich erinnere mich noch gut an das Jahr 1981. Ich war gerade mal 15 Jahre alt und bekam zum Geburtstag meinen ersten Walkman von SONY. Was für eine Sensation, es war tatsächlich möglich das ich meine Lieblingsmusik auf Kassette zukünftig überall hören konnte. Bei den ersten Geräten gab es noch viele Probleme. Das Gerät reagiert sensibel auf Erschütterungen und zum Joggen eignet er sich noch nicht. Selbst beim Spazierengehen setzt die Wiedergabe zeitweise aus. Außerdem rauscht und knarzt es, die Tonqualität lässt zu wünschen übrig. Heute wissen die meisten Jugendlichen nichts mehr von dieser Revolution des Musikhörens. Aber der Reihe nach. 1979 verkaufte Sony den ersten Walkman. Im Juli 1979 bringt Sony die erste Version des tragbaren Kassettenspieler auf den Markt, den „Walkman TPS-L2“.

Der Legende besagt das der SONY-Gründer Masaru Ibuka maßgeblich dafür verantwortlich war. Angeblich wollte der damalige Ehrenvorsitzender des SONY-Aufsichtsrats auf seinen Reisen Musik hören und wünschte sich ein portables Gerät. Also mussten Sonys Designer das fast zwei Kilogramm schwere Diktiergerät TC-D 5 weiterentwickeln und abspecken. Sie entwickeln den ersten Walkman – und verändern damit die Art und Weise, wie Millionen Menschen Musik hören.

Der Walkman hatte aber einen schlechten Start. Die ersten Presseberichte fallen fast schon negativ aus. Größter Kritikpunkt: die fehlende Aufnahmemöglichkeit. Sony verkauft im Juli 1979 bescheidene 30.000 Exemplare. Dann setzt das Unternehmen auf eine Marketing-Kampagne mit Prominenten und der Durchbruch gelang.

Bald beginnt Sony, den Walkman auch außerhalb Japans zu verkaufen. Zunächst aber unter anderen Namen: In den USA soll der Walkman Soundabout heißen, in Großbritannien ist Stowaway geplant und die Schweden soll er unter dem Namen Freestyle verkauft werden.

Aber es kam anderes. Während einer Geschäftsreise nach Europa trifft SONY-Chef Akio Morita Eltern, deren Kinder sie auffordern, Morita um einen sogenannten Walkman zu bitten. Offenbar ist der Name also bereits doch bekannt und wird weltweit beibehalten. Aus Sonys Sicht eine gute Entscheidung: Der Walkman wurde eines der erfolgreichsten Produkte der Unternehmensgeschichte.

Dem Erfolg steht das nicht im Weg: Der Walkman braucht nur wenige Jahre, um den mobilen Musikkonsum zu revolutionieren. Bereits 1981 verkauft Sony allein in Deutschland 100.000 Exemplare. Bis 1989 produziert Sony insgesamt 50 Millionen Walkmans, drei Jahre später sind es bereits 100 Millionen.

Den Walkman gibt es nicht nur von Sony

Andere Unternehmen sehen, welchen Erfolg Sony mit seinem neuen Produkt hat. Das Konzept kopieren auch andere. Den Namen können sie aber nicht übernehmen, aber auf Kassetten setzen sie alle.

Der Mini-Stereo-Kassettenspieler von Siemens ist nur eines von vielen Nachahmerprodukten. Teilweise versuchen die Hersteller, neue Namen zu etablieren. Grundig nennt seine portablen Kassettenspieler Beat Boy – mit überschaubarem Erfolg. Am Walkman jedoch ist kein Vorbeikommen, die Bezeichnung wird zum Gattungsbegriff.

Bibi Blocksberg und Benjamin Blümchen

Für viele Menschen, die in den 80er- oder 90er-Jahren groß wurden, sind sie eine prägende Kindheitserinnerung: Hörspiele auf Kassette. Millionen Kinder wachsen mit Bibi Blocksberg, Benjamin Blümchen und den Drei Fragezeichen auf. Für Eltern ist der Walkman ein Segen.
Noch nie war es einfacher, den unruhigen Nachwuchs auf der Rückbank zu beschäftigen, denn mit genügend Hörspielen sind selbst die längsten Autofahrten in den Urlaub angenehm.

Die Technik entwickelt sich schnell weiter

Spätere Modelle werden kompakter und reagieren weniger sensibel auf Erschütterungen und klingen deutlich besser als die ersten Modell. Die SONY Modelle werden um einiges günstiger. Mit einem Einstiegspreis von 400 DM war der erste Walkman für viele Jugendliche allerdings schlicht zu teuer.

1999 feiert SONY 20 Jahre Walkman

Im Jahre 1999 stellt das Unternehmen einen Jubiläums-Walkman vor. Das Modell WM-WE01 kommt mit neuartiger Fernbedienung und drahtlosen Kopfhörern und kostet umgerechnet knapp 200 US-Dollar.

Der Walkman hatte zu diesem Zeitpunkt jedoch keine große Zukunft mehr. 2001 bringt Apple den ersten iPod auf den Markt, der die nächste Musik-Revolution auslöst. Die Welt steigt auf MP3-Player um.

Den Walkman gibt es nicht nur mit Kassetten

SONY verwendet die Bezeichnung für alle Produkte, die mobilen Musikgenuss ermöglichen. 1984, ein Jahr nach dem internationalen Start der CD, erscheint Sonys erster portabler CD-Spieler, damals unter dem Namen Discman D-50.

Im Jahr 2000 tauft SONY die Geräte um. Der Discman wird zum CD Walkman. Der CD Walkman D-E999 wird präsentiert, damals der kleinste und mit 155 Gramm leichteste CD-Spieler der Welt. Doch im Vergleich zum iPod oder Smartphones, mit denen heute Musik gehört wird, wirkt das Gerät klobig und unpraktisch.

Vielleicht laufen im Sommer 2020 plötzlich wieder Menschen mit Walkman durch die Straßen. Aber wahrscheinlicher ist es, dass der Walkman nach 40 Jahren ausgedient hat. Er wird aber immer ein Stück Technikgeschichte bleiben.

Aktuelle MP3 /DSD High End Walkman NW-WM1Z, (192 Kilohertz / 24 Bit / Model 2017-2018 ) Abtastfrequenz bis 11,2 Megahertz

(Preis 639,- Euro bis 2769,- Euro, je nach Model und Ausstattung)

Mehr Infos auf:

https://www.faz.net/aktuell/technik-motor/audio-video/edel-walkman-nw-wm1z-von-sony-im-test-14874831.html

und https://www.sony.de/electronics/walkman-digitale-musikplayer/t/walkman

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